Steelers vzdorovali, ale titul patří poosmé Black Panthers

Městský stadion v Ostravě hostil finálový Bitters Czech Bowl XXV, který proti sobě postavil Ostravu Steelers a Prague Black Panthers. V repríze loňského finále byli Black Panthers favorité. Steelers hráli Czech Bowl v Ostravě naposled v roce 1997, ve kterém zvítězili. Vítězové z dvacet jedna let starého finále přivítali fanoušky v předzápasovém programu.

Black Panthers se i ve finále drželi stejného receptu. Dominantní obrana a útočné duo Dundáček – Young. Ostravská obrana byla schopná hlídat receivery Black Panthers, ale na běhovou hru Black Panthers nevyzráli. Young s Dundáčkem si po zemi připsali 305 yardů a 4 touchdowny.

Steelers před zápasem věřili, že oproti loňskému finále jsou na tom lépe v passovém útoku. To měl být hlavní klíč k úspěchu. Bohužel pro ostravské byla obrana Black Panthers na passový útok Steelers připravena a Wilken naházel pouze 55 yardů.

Skóre zápasu otevřel v první čtvrtině Young, který 73yardovým sprintem doběhl až do endzóny soupeře. Pro dobře hrající obranu Steelers to bylo první větší zaváhání, které Black Panthers potrestali. Hned v úvodu druhé čtvrtiny navýšil na 14:0 Dundáček. Ten se dokázal vymanit ze sevření obránců.

Po druhém inkasovaném touchdownu se ke slovu dostal i útok Steelers. K dalšímu posunu po hřišti pomohl i faul Vinala, který při puntu atakoval puntera Steelers. Tento faul se rozhodl hlavní trenér Black Panthers, Daniel Levy, přezkoumat na videu. To dalo za pravdu rozhodčím a útok Steelers tak byl již hluboko na polovině Black Panthers. Na úplný dostřel k endzóně dostal ostravský útok runningback Jan Musil. Následně vzal zodpovědnost na sebe Wilken, který si to hned po snapu namířil k pravému pylonu a nikdo z obránců Black Panthers na jeho rychlý úprk nestihl reagovat.

Steelers se tak dokázali dotáhnout na rozdíl jednoho touchdownu. Zastavit běhovou hru Black Panthers se ale Steelers nepodařilo. Další dlouhý běh až do endzóny předvedll Dundáček, ale kvůli faulu nebyl touchdown uznán. Steelers se podařilo zastavit útok Black Panthers a na míč se tak vrátili Steelers. Jejich drive začínal v blízkosti vlastní endzóny, což se ukázalo jako velký problém. Wilken se při passové akci dostal pod velký tlak obrany a míč zahodil do míst, kde nebyl žádný z receiverů. Jelikož došlo k odhození ve vlastní endzóně, připsali si Black Panthers 2 body za safety.

Před koncem poločasu se dostali Black Panthers k blízkosti endzóny Steelers. V posledních vteřinách kopal Hruboň field goal, který ale obrana Steelers zablokovala a do šaten se tak šlo za stavu 16:7 pro Black Panthers.

Třetí čtvrtina nabídla urputnou hru obou obran. V samotném závěru třetího dějství se dostal Wilken pod velký tlak, který se rozhodl řešit dlouhým passem. Na ten se dostal Vinal a do čtvrté čtvrtiny tak vstupovali na míči Black Panthers. Turnover dokázali hned v úvodu čtvrté čtvrtiny potrestat. Dundáček si vzal snap a slalomem prokličkoval pro 41yardový touchdown, čímž prakticky pohřbil naděje Steelers na obrat.

Poslední pojistku vítězství přidal 4 minuty před koncem Young, který se stal i MVP Bitters Czech Bowlu. Black Panthers tak poosmé v řadě slaví titul. Steelers byli letos ve finále vyrovnanějším soupeřem a vzdorovali úřadujícím mistrům statečně. Titul ale zůstává v Praze.

Zlatou tečku za skvělou kariérou udělal šestinásobný Hráč roku, Jan Dundáček. Ten oznámil, že to byl pro něj poslední zápas. Pro Prague Black Panthers tak končí jedna výrazná éra.

Na celý záznam z finále se můžete podívat v archívu iVysílání.

Black Panthers opět ve finále. Sígrům nedali šanci

V neděli v Uhelných skladech se odehrál semifinálový souboj o dalšího účastníka Bitters Czech Bowlu XXV. O vstupenku do finále se tu utkali Brno Sígrs a Prague Black Panthers. Favorité tohoto zápasu byli PBP a svojí roli favoritů potvrdili jednoznačným vítězstvím 63:0.

Úvodní los vyhráli domácí a zvolili si příjem. Black Panthers začali úvod zápasu pěkně z ostra a po vydařeném kickoffu na sebe první touchdown nenechal dlouho čekat. Stačily tři akce a pár minut na to, aby domácí otevřeli skóre.

Útok Sígrs nedokázal odpovědět a během své ofenzivní hry se nedokážou posunout příliš vpřed. K míči se tak opět vrací PBP, kteří si hravě poradili s obranou Sígrs a velmi rychle končí v jejich endzóně a připisují si další body.

Sígrs se snažili stáhnout náskok PBP, ale obrana Black Panthers byla neoblomná a nedovolila brněnským ani yard. Útoku PBP se také dařilo, přestože si cestu za dalšími body zkomplikovali vlastním faulem.

Nejzajímavější akci Sígrs předvedl Lindsey. Úspěšně zachytil kickoff a rozeběhl se směrem k endzóně soupeře a vypadalo to, že si cestu najde. Domácí zastavili rychlého Lindseyho až nedevoleným způsobem a Sígrs tak měli velmi dobrou pozici. Brněští toho nedokázali využít a ještě přišli o míč. Lindsey riskoval a dlouho si míč nechal pro sebe a kličkoval mezi obránci, až mu nakonec míč upadl a PBP reagovali velmi rychle a byl z toho zalehnutý fumble obranou. PBP chybu Sígrs rychle potrestali a připsali si další touchdown. Tentokrát se rozhodli potvrzovat za 2 body, neúspěšně. První čtvrtina tak skončila vysokým náskokem PBP.

Druhá čtvrtina se nesla v duchu té první. Útok PBP byl úspěšný, přestožže obrana Sígrs se jim snažila komplikovat jejich snažení. Skóre na tabuli se tak neustále zlepšuje ve prospěch domácích. Na Sígrs bylo vidět, jak by si rádi připsali nějaké body a zkouší to passovou hrou. K jejich smůle jeden dlouhý pass končí v rukách Matta Viñala, který s ním ihned míří k endzóně Sígrs. Až do endzóny se Viñal nedostal. Vzhledem k tomu, že útok PBP rozehrával velmi blízko endzóny, další touchdown na sebe nenechal dlouho čekat.

Útoku Sígrs se nedařilo dostat přes obranu PBP a byli nuceni puntovat. Daří se jim alespoň získat míč zpátky pro sebe po zachyceném fumblu, ale obrana PBP je neoblomná a nedovolila získat žádné body ve svůj prospěch.

Další body PBP na sebe nenechají dlouho čekat. Po neúspěšném potvrzení za 2 body hráči Sígrs neudrželi nervy na uzdě a došlo i k menší potyčce. Závěr druhé čtvrtiny nepřinesl nic zajímavého.

Druhá polovina zápasu byla podstatně rychlejší než ta první. Díky vysokému rozdílu skóre běžel čas bez zastavování a Sígrs měli doopravdy velmi málo času na to, aby si připsali nějaké body. Na druhé straně PBP se podařilo ještě svůj náskok navýšit poté, co si připsali další interception. Největší zajímavost přinesla čtvrtá čtvrtina, kdy jako quarterback nastoupil Matt Viñal a i pod jeho vedením se podařilo domácím skórovat.

Semifinále skončilo jasným vítězstvím Black Panthers, kteří budou 14. července na Městském stadionu v Ostravě bojovat o osmý titul v řadě proti Ostravě Steelers.

Autorka článku: Nikola Šindelková

Historie se opakuje. Steelers porazili Lions a zahrají si v Czech Bowlu

Opět po roce se na hřišti v Mariánských Horách, které se již stává tradičním zázemím Steelers pro vyřazovací boje, v semifinále Bitters ligy utkaly týmy Ostrava Steelers a Prague Lions.

Lions přijeli bez své největší hvězdy, Jamese Brookse, kterého na hřiště nepustilo zranění. Paradoxně jeho nepřítomnost možná i pomohla soustředěnějšímu výkonu celého pražského týmu, který ukázal, že ve svém středu má spoustu dalších výborných hráčů. Lions vyhráli los a hned v úvodu šli do útoku. Zachary Bartlow neomylně nacházel své receivery a především spolupráce s Markem Suchým rychle posunula Lions za polovinu hřiště. Tam ukázali Bartlow společně s Lukášem Růžkem, že Lions umí i po zemi a povedený úvodní drive skončil passem na Pavla Nejedla, který otevřel skóre semifinále.

Za stavu 0:7 tak vyběhl na hřiště útok Steelers vedený Stevenem Wilkenem. Ten se hned prvním passem pokusil najít Lukáše Sokola, který se po zranění vrátil do základní sestavy ocelářů. Přihrávka však byla neúspěšná, stejně jako dlouhý pass na úplně volného Jana Vysloužila, který nedokázal zkrotit míč. Místo vyrovnání tak vybíhaly na hřiště puntovací formace. Ta lionská se však nechala nachytat. Místo odkopu tak mohl zkompletoval Garrett Griffeth přihrávku na Gabriela Fröhlicha a míč zůstal v držení Steelers. Zejména po zemi se pak útok ostravského týmu dostal až do endzóny Lions. Touchdown Michala Kielora však pro faul neplatil a Steelers zakončili první drive „pouze“ 3 body. Field goal trefil Lukáš Dlouhý.

Následně se probudila i ocelová obrana, která byla hnána skoro šestistovkou fanoušků, kteří přišli podpořit ostravské borce. Po „tři a ven“ útoku Lions opět dostal šanci Steven Wilken, který trefil dlouhým passem Ondřeje Chmelu a Steelers se rázem dostali na polovinu pražského týmu. Nadějný drive však skončil sackem Ondřeje Kubíka a neúspěšným field goalem Lukáše Dlouhého.

První čtvrtina tak skončila za stavu 7:3 pro Lions.

Následně si vyměnily vizitky obě obrany a útočné formace svých soupeřů nepustily ani k jednomu prvnímu downu. Zafungovala až chemie mezi Batlowem a Suchým a Lions odskočili na rozdíl dvou skórování.

Útok Steelers chtěl rychle odpovědět. Opět se mu podařilo celkem lehce dostat až do redzóny, ale tam byl znovu zastaven a snažení skončilo dalším netrefeným field goalem.

Na poločasovou přestávku šli spokojenější hráči Lions, kteří vedli 14:3.

Druhý poločas na míči začal tým Steelers. Začal sice pozitivně a rychle se dostal za polovinu hřiště, ale následné dva sacky obrany Lions vytlačily ostravský tým mimo field goalovou vzdálenost. Na hřiště tak opět vyběhly puntové formace a jako v prvním poločase, i teď se děly velmi zajímavé věci. Do returnamana Lions narazil spoluhráč a od jeho zad se míč dostal až do rukou Jana Klimeše, který opět získal míč pro Steelers. Ostravský útok byl zpět ve hře a o pár akcí později doběhl Steven Wilken pro krátký touchdown. Steelers se pokusili o dvoubodové potvzení, ale Lukáš Sokol míč nezachytil. Bylo sníženo na rozdíl 5 bodů a momentum zápasu se zdálo být překlopeno na ostravskou stranu.

Proti však byl Luis Fuentes. Z následného kickoff returnu nedal nikomu šanci a vrátil 11 bodové vedení Lions.

Do konce zápasu ještě zbývala více než čtvrtina a půl, ale se Steelers již to začalo vypadat velmi špatně. V pravou chvíli do vývoje zápasu však opět vstoupil Garrett Griffeth, jehož kickoff return, spolu s nedisciplinovaností hráče Lions, posunuli míč až na 15 yardů před endzónu pražského týmu. Dvojice Sokol-Dvorský pak rychle vrátila Steelers do zápasu. Stav zápasu byl opět o jedno skórování 21:16 pro Lions.

A útočná přestřelka třetí čtvrtiny pokračovala. Bartlow našel Kamila Robu a ten prokličkoval přes celé hřiště až na 5 yardů před endzónu Steelers. Tam však zapnula ocelová obrana na plné obrátky a udržela Lions pouze na 3 bodech. Pražský tým v polovině třetí čtvrtiny tedy sice skóroval, ale jeho vedení bylo stále pouze jen o jeden tochdown.

Ostravský útok koncem třetí čtvrtiny již začal působit velmi sebevědomě a po dalším touchdownu Dominika Dvorského a dvoubodového potvrzení Stevena Wilkena bylo poprvé od začátku zápasu opět srovnáno.

Z následného drivu se sice hráči Lions nadechli k poslednímu vzdoru, ale veškeré naděje zhatil Garrett Griffeth, který zachytil interception Zacharyho Bartlowa. Nastartoval tak dlouhý drive útoku Steelers, který zakončil zachyceným touchdownem Lukáš Sokol něco málo přes čtyři minuty před koncem zápasu.

Útoku Lions se již vyrovnat nepodařilo a do Bitters Czech Bowlu tak postoupili po vyrovnaném zápase ostravští Steelers.

Po 21 letech se tak Ostrava může těšit na finálový zápas na vítkovickém trávníku s domácími borci. Před dvěma dekádami to skočilo zatím jediným nepražským mistrovským titulem v historii ligy. Jak to dopadne letos, to se dozvíme již 14. července.

Autor článku: Jan Klimeš

Sígrs i přes prohru postupují do semifinále Bitters ligy

Postupové karty byly před zápasem rozdány jasně. Sígrs k postupu do semifinále stačilo neprohrát o více než 34 bodů.

Na míči začínali hosté z Pardubic – první drive ale obrana Sígrů úspěšně ubránila. Na rozdíl od Stallionů, se dokázal útok domácích posouvat poměrně úspěšně i po zemi. Zkušené duo running backů Schmied – Ambrož ukrajovali z hřiště slušné porce yardů. Na postu quarterbacka, se stejně jako v minulém zápase po zranění Fina Vännänäna, objevil Michael Lindsey. Ten opět předváděl své taneční umění a několikrát znatelně posunul útok kupředu. Při tacklování mu pravděpodobně jeden z nažhavených obránců strhnul helmu a vzdálenost k endzóně byla rázem ještě o polovinu kratší. První body západu pak získal právě Lindsey a Ivan Baykalov je potrvdil kopem.

Mozek útoku Pardubic, americký Douglas Webster, dokázal v dalším drivu najít svého receivera jenom jednou. To na posun nestačilo a hosté tak znovu puntovali. Další body v druhé čtvrtině si připsali znovu domácí a znovu stejný hráč. Po drivu, ve kterém Stallions ztratili kvůli faulu výhodnou pozici na hřišti, znovu odkopávali a jako return man se postavil právě Lindsey. Kromě trsů trávy od něj při běhu odlítávali také obránci – klouzali po něm jako by byl naolejovaný a chytit ho se nepodařilo žádnému z nich. Dopelášil tedy až do endzóny a po neúspěšném kopu byl stav 13:0. Začalo tak být jasné, že Stallions již 34bodovou ztrátu smazat nestihnou a Sígrs se podívají do semifinále.

Zhruba minutu před koncem první poloviny, se Stallions ještě podařilo snížit náskok domácích. Po zachycení neuvěřitelného 63yardového passu od Webstera, zvládnul Radim Kalous pohodlně bez obtěžování obránců doběhnout ještě asi dalších 20 yardů až do endzóny. Po potvrzení za bod zůstalo skóre před přestávkou 13:7.

Na začátku druhé poloviny předvedl znovu svoji obvyklou show Lindsey. Celých 36 yardů dokázal kličkovat před obránci a hledat si bloky svých spoluhráčů. Skóre tak opět posunul víc ve prospěch svého týmu, a to na 19:7. Po zbytek čtvrtiny, se ale žezla skórování ujali hosté.

Pomocí pár kratších passů a penalty za holding, se Stallions po začátku drivu dostali blíž ke koncové zóně domácích. Tam pak stačil další přesně mířený pass od Webstera na Jana Horáčka, který přímo za čárou čekal s náručí otevřenou jako vdavekchtivá dívka při házení svatební kytice. Stejná dvojice pak zabodovala ještě o několik minut později. Defense se sice úspěšně dařilo útok hřebců bránit, nicméně 76yardovou přihrávku zmařit nezvládli, a Horáček tak znovu získal pro svůj tým šest bodů – po kopu skóre 19:21.

Offense Sígrs zažívala špatnější chvilky – obrana hostů si hlídala klíčové hráče a zpátky je posouvaly také fauly. Naopak Stallions se posouvali kupředu – pomocí kratších passů doputovali až za půlku. Webster znovu mířil na své receivery v endzóně, pěkným obranným zákrokem se ale strong safetymu Petru Florianovi podařilo míč vypíchnout. Další pokus už ovšem vyšel a svou statistiku si ziskem pro šest bodů vylepšil Jan Beneš s číslem 42.

Na hřiště nastoupil opět útok domácích – v drivu se obraně při jedné z akcí podařilo srazit Lindseyho na zem ještě než stačil odhodit. Tomu ale míč vypadnul a duchaplný obránce Pardubic Hulman jej stihnul sebrat a běžet. Pak ale udělal školáckou chybu, když posledních pár yardů do endzóny dobíhal pozadu. Body tedy žádné nezískal a rozehrávalo se z místa fumblu. To už se podařilo zakončit podle regulí a David Holub navýšil náskok hostů o dalších šest bodů.

Ke konci se ještě zvládnul probrat i útok domácích. I Lindsey předvedl dlouhé přesně mířené hody, dvakrát po sobě dobře odhadnul pozici Ivana Baykalova, takže se rychle dostali pár yardů před endzónu soupeře. Drive zakončil způsobem sobě vlastním prorážeč Schmied a pak za dva body potvrdil Lindsey. Na tabuli tak svítilo 27:34. Naděje vyrovnat svitla Svítilovi, když v poslední vteřině zachytil pass těsně za hranicí goalline. Doladit skóre ve svůj prospěch však domácí pomocí potvrzení nezvládli, když potvrzení zblokovala obrana Stallions. Zápas tak pro ně skončil prohrou 33:34. Nicméně potřebný rozdíl uhájili, a tak to budou právě oni, kteří se v Praze porvou v semifinále s dosud neporaženými Prague Black Panthers.

〈 Autor: Radka Balajková, zdroj: www.caaf.cz 〉

Zranění Webstera ukončilo naděje Stallions na vyrovnaný zápas s PBP

Druhý zápas Stallions s Black Panthers se měl nést v úplně odlišném duchu než první klání z Uhelných skladů. Tam Pardubice přicestovaly bez quarterbacka a s velmi úzkým kádrem. V odvetě a před domácím publikem chtěli Stallions ukázat, že jsou týmem pro playoffs.

Úvodní drive Black Panthers dokázala pardubická obrana zastavit a donutila soupeře k puntu. Hned první akcí Webster našel Horáčka pro zisk téměř 45 yardů a hluboko do pole soupeře. I kvůli faulu se Stallions připravili o další posun vpřed i o pozici na potenciální field goal. Na řadu tak přišel punt.

Druhý drive Black Panthers již vyšel o poznání lépe a po přibližně šesti akcích se hosté radovali z prvního touchdownu zápasu. O ten se postaral running back Young, který se prosmýkl až do endzóny Stallions.

Black Panthers se až na pár výjimek celý zápas pokoušeli o onside kick. První pokus Pražanům nevyšel, a tak šel stallionský útok na hřiště již na polovině soupeře. Webster i pod velkým tlakem dokázal najít své receivery a posunout tým opět na 35 yardů od endzóny. Tam se domácí rozhodli zahrát i na čtvrtý down a Webster si sám doběhl nejen pro první down, ale i pro touchdown. Skóre se tak 5 minut před koncem první čtvrtiny srovnalo na 7:7.

I Black Panthers začali drive na půlce soupeře. Nebylo to kvůli pokusu o onside, ale výbornému returnu Younga, kterého Stallions zastavili až na 30 yardech od své endzóny. Dobrá pozice na hřišti se podařila přetavit ve field goal.

Průběh dalšího drivu Stallions byl podobný s tím předcházejícím. Dobrá startovací pozice díky neúspěšnému pokusu o onside kick a zkonvertovaný čtvrtý down. Ten Webster proměnil dlouhým passem na Holuba. Při tomto pokusu byl Webster složen na zem a poranil si kotník. Stallions se dostali do redzóny, ale na jeden snap se na pozici quarterbacka objevil Kalous, který předal míč Ministrovi pro ztrátu několika yardů. Po této akci se Webster vrátil na hřiště, ale na čtvrtý down se domácí museli pokoušet o field goal. Ten hosté zblokovali a skóre se tak neměnilo.

Jak se později ukázalo, kotník Webstera limitoval a v zápase zasáhl již jen do druhé čtvrtiny. V té se Black Panthers podařilo vytvořit rozhodující náskok. O touchdowny se totiž postarali Štiegler, Young, Novák a Woleský.

Do druhého poločasu se na postu quarterbacka Stallions představil defenzivní back Stanislav Lepič. Bylo zřejmé, že by se domácí hráči už nejraději viděli v šatně. O rozdíl, který spustil mercy rule, se postaral při zblokovaném puntu Matt Vinal. Poslední touchdown zápasu dal v závěrečné čtvrtině running back Novák.

Black Panthers čekají v závěrečném kole Lions. Obhájci titulu mají první místo po základní části jisté. Lions se vítězstvím mohou posunout na druhé místo před Steelers a zajistit si tak výhodu domácího hřiště pro semifinále. Stallions vyrazí na Sígrs, kde budou potřebovat k postupu do semifinále porazit brněnský tým minimálně o 34 bodů.

〈 Autor: Radim Kroulík, zdroj: www.caaf.cz 〉