Gladiators si vyšlápli i na Steelers

Za prosluněné velikonoční neděle přivítali v Jihlavě Gladiators z Vysočiny své divizní rivaly Ostravu Steelers. I přes úspěch domácích v Brně, kde porazili Sígrs, a neúspěch hostů v Praze proti Lions byli favority oceláři.

Za podpory více než 700 diváků začal útočný fotbal již od úplného začátku. Hned druhou akcí Gladiators otevřel skóre quarterback Langford, který svou přihrávkou našel volného receivera Koudelu a Vysočina získala převahu, o kterou již do konce zápasu nepřišla. Cesta za vítězstvím domácích však byla dlouhá a zkušený tým z Ostravy nedal nováčkům Paddock ligy nic zadarmo.

Brzké vedení domácích srovnal po velké chybě retrurnera Joshe Purdieho krátkým během ostravský runningback Dvorský, ale útok Gladiators to nijak nerozhodilo. Do konce první čtvrtiny totiž orchestr s dirigentem Langfordem přidal tři rychlé passové touchdowny a Vysočina získala vysoký náskok 27:7. U dvou skórování byl již zmíněný druhý jihlavský import Purdie a třetí zachytil Mašita. Ve druhé čtvrtině dokázali oba američtí quarterbaci skórovat po zemi a do šaten se šlo za stavu 33:14 pro domácí.

Když druhou půlku otevřel Langford 62 yardovou přihrávkou na Caltu, zdálo se, že Vysočina bude v bodové nadílce pokračovat dál. Steelers však ukázali svou zkušenost a dokázali zápas zdramatizovat. Na skóre 40:21 snížil Warchol, a když na odpověď Gladiators v provedení 70yardového Langfordova běhu odpověděl Dvorský hned dvěma běhovými touchdowny, Ostrava vycítila příležitost.

Skvělá práce obrany a special týmů ocelářů vytvořila na domácí tlak, který zpeněžil Chmela a přiblížil tak oba týmy na rozdíl pouhých šesti bodů. Minutu a půl před koncem, když už to vypadalo, že bude útok Vysočiny puntovat, dokázal, kdo jiný než Langford, najít na dlouhý třetí down Čermáka a uklidnit stadion odskočením o dva touchdowny. Ostrava zvládla v poslední minutě ještě snížit na 53:48 po krásné přihrávce Palazzola na WR Chmelu, avšak po neúspěšném pokusu o onside kick bylo rozhodnuto.

Gladiators tak ubránili svůj domácí stadion a vedou skupinu Východ s bilancí 2:0. Steelers se propadli na třetí místo za brněnské Sígrs.

Autor článku: Martin Kulha

Blades si připsali historicky první výhru v Paddock lize

Konečně jim to vyšlo. Po prohrách s Pradubicemi a Ostravou si hráči Ústí nad Labem Blades připsali na své konto první výhru. Ve třetím kole Paddock ligy porazil ústecký tým na svém domácím hřišti v Olšinkách Pilsen Patriots 33:30.

Skóre zápasu před 520 fanoušky otevřel 5yardovým během plzeňský Petr Miesbauer. Blades však hned vzápětí potrestali nepovedený pokus o potvrzení a linebacker Daniel Pohořalý donesl míč až do soupeřovi endzóny. První čtvrtina tak končila 2:6.

Druhá čtvrtina zápasu patřila ústeckým Blades. V čase 5:14 připsal 3 body na ústeckou stranu Marek Hruboň, kterému se vydařil 22 yardů dlouhý pokus o field goal. O čtyři minuty později pak Matěj Sahula dostal 3 yardovým během Blades poprvé v první lize do vedení. Do šaten tak týmy odcházely za stavu 12:6.

V druhém poločase si svůj první běhový touchdown v týmu Blades připsal quarterback Pavel Mráz. Další bod pak přidal kicker Marek Hruboň. Netrvalo však ani minutu a Martin Vojtěchovský zachytil 57yardovou touchdownovou přihrávku od Ryana Pahose, kterému se pak povedlo ještě potvrzení za dva body. Těsné skóre ale Blades nadlouho nepřipustili, v čase 8:48 si 6 bodů za touchdown připsal domácí Jakub Valjent a další bod opět připsal Marek Hruboň, který do Blades přestoupil z Prague Black Panthers.

Na 33:14 pro Blades navýšil na začátku posledního dějství Jan Pěnička, který zachytil 14 yardů dlouhou přihrávku od Pavla Mráze. Potvrzení z nohy Marka Hruboně bylo opět úspěšné. V posledních deseti minutách Patrioti opět zabrali. Po touchdownu Petra Miesbauera za dva body potvrdil Ryan Pahos. Díky zachycené 64 yardové přihrávce a dalším dvoubodovém potvrzení se pak skóre dostalo na konečný rozdíl pouhých tří bodů.

„Historicky první výhra v nejvyšší lize pro Blades přišla na den přesně 7 let od našeho prvního zápasu. Navíc jsem si v nejvyšší lize připsal svůj první touchdown, takže za mě byl zápas určitě úspěšný. Teď musíme vydržet a dát maximum i do dalších zápasů. Proti Patriotům jsme vyhráli jen o tři body, takže odveta v Plzni bude ještě náročná,” hodnotil zápas proti Pilsen Patriots slot receiver a manažer Blades Jakub Valjent.

Další zápas čeká Ústí nad Labem Blades V neděli 28. dubna na hřišti Pardubic Stallions. Tým tak má šanci vrátit Pardubicím prohru z prvního kola.

> Autor článku: Martin Klimeš

Drama do poslední akce. Sígrs urvali první vítězství

Na velikonoční neděli mohli diváci v Brně vidět utkání mezi Brnem Sígrs a Pardubicemi Stallions. Opět se jednalo o velmi napínavý zápas s nečekaným koncem na konci, kde rozhodl jediný bod. Skoro to vypadá, že Sígři vědí, jak dělat reklamu americkému fotbalu.

První na míči byli domácí Sígři a hned ve svém prvním tažení se jim povedlo skórovat 12yardovým passem na Igora Mašlanku. Bohužel pro domácí se pokus o kop nepovedl kvůli snapu a ani záchrana Jakuba Čudovského o doběhnutí pro 2 body se nepovedlo. Následně se k míči dostali Stallions, kteří při svém prvním pokusu dát touchdown byli také uspěšní a oproti domácím se jim povedlo potvrzení o jeden bod. Následně nastala první z mnoha napínavých situací v zápase. Sígrům se nepovedl 4. down na 2 yardy na svých zhruba 35 yardech. Stallions tedy měli dobrou startovací pozici dát další body. Zvrat nastal hned v druhé hře, kdy Tyron Clark chytil od Raymonda Catapana míč a doběhl si pro 64yardový „pick six“. Poslední skórující v první čtvrtině byl Ondřej Ministr ze Stallions a jeho 8yardový běh.

V druhé části zápasu se opět předvedla pardubická obrana, kdy Ondřej Máslo zapříčinil fumble a následně jeho spoluhráč Jakub Smutný doběhl až do brněnské endzony. Následně Sígři měli velmi dlouhý drive, kde přešli ze svých 3 yardů až do endzony soupeře. Pardubičtí hřebci se v posledních vteřinách snažili dát další body, naštěstí pro Sígry čtvrtina skončila, když se dostali na 5 yardovou linii. Stav utkání v poločase byl tedy vyrovnán.

Po poločase se na míč dostali Stallions a za pomoci běhu quarterbacka Raymonda Catapano se ujali opět vedení. Sígrům se následující drive nepovedl, ale zpátky na nohy je vrátila obrana, kdy Miroslav Chyba chytil interception na soupeřových 37 yardech. Sígři tedy měli ideální pozici na vyrovnání skóre, které taky využil quarterback Wesley Geisler se svým 19yardovým během. Ke konci čtvrtiny se prosadili ještě Stallions passem na Jana Horáčka.

Poslední čtvrtina byla pro diváky ta nejzajímavější. Jako prvním se povedlo dorovnat Sígrům passem na Igora Mašlanku a dvoubodovým passem na Tyrona Clarka. Následoval boj o body a čas. Pardubicím se povedlo dostat se o 13 bodů do vedení za pomoci passů od Raymonda Catapano na Tomáše Jelínka.  Domácí fanoušci si mysleli, že je vše ztraceno, když brněnský quarterback Wesley Geisler hodil interception na Vojtěcha Zelenku. Stallions začínali na brněnských 13 yardech a posunuli se až na 8 yardů k endzoně. Na čtvrtý down se Pardubice snažili utvrdit vedení pokusem o field goal, který minul tyčky. Sígři tedy měli přesně minutu a 51 sekund na to dát dva touchdowny a začínali na svých 20 yardech. První z nich se jim povedl passem na Ivana Baykalova. Následný kop za bod se povedl nováčkovi Jiřímu Hrůzovi. Zbývalo pouhých 38 vteřin a Sígři se snažili o onside kick, který nakonec zalehl hráč s brněnským dresem Petr Florian. Víc napínavý tento zápas nemohl být. Obzvlášť když Sígři byli 17 yardů od pardubické endzony a čas ukazoval 3 vteřiny, neboli poslední možnost dát touchdown. Wesley Geisler nakonec hodil přihrávku na Ivana Baykalova, který tímto vyrovnal. Následovalo potvrzení za bod, které mělo rozhodnout, jestli Sígři zápas vyhrají nebo se bude prodlužovat. Kicker, který vzal toto břímě na sebe, byl Jiří Hrůza. Ten však zachoval chladnou hlavu a připsal bod pro Sígry. Zápas skončil nečekanou výhrou Sígrů o jeden bod.

> Autor článku: Šimon Zouvala

Gladiators předvedli nevídaný obrat a vyhráli se Sígrs 50:49

Nedělní zápas Paddock ligy mezi Sígrs a Gladiators odstartoval krátký kickoff hostí. Útoku se pak ze startu příliš nedařilo a ke slovu se rychle dostali Sígrs. Tam se dařilo zejména dvojici Geisler – Svítil. Americký quarterback našel svého receivera a poslal mu do rukou dlouhý pass, který Sígrs znatelně přiblížil k endzóně. Vzdálenost se ještě půlila kvůli prohřešku Vysočiny, kterých nebylo v první polovině zápasu málo. Za čáru pak doběhnul sám Wesley Geisler, a připsal tak první letošní body na konto svého týmu.

V první čtvrtině se domácím podařilo skórovat ještě jednou, když Geisler namířil další dlouhou pecku Svítilovi na hranici 25 yardů a pak ještě jednu až do endzony hráči s číslem 9, Jakubu Vacenovskému. Oba bodové zisky potvrdil kicker Eliáš.

Snahy útoku Gladiátorů zabíjely často fauly nebo pevná obrana Sigrs. Na začátku druhé čtvrtiny pokračoval v úspěšném tažení domácího útoku tight end Mašlanka, který zachytil 14yardový pass. Se svým útokem si pak ale začal rozumět i quarterback hostů, Reginald Langford. Přispět k tomu mohlo i první oslabení domácí obrany, když byl hráč s číslem 33, Jonathan Lopez, vyloučen za targeting.

Endzónu domácích poprvé pokořil Vojtěch Mašita, když zachytil 27yardový pass. Od Sígrů přišly před polovinou ještě dvě odpovědi. Poprvé se domácí příbližili ke skórování po dlouhém returnu od Tyrone Clarka, dalším dlouhém passu na Svítila a sérii offsidů obrany hostí. Za čáru pak míč donesl středem zkušený Ondřej Ambrož. Po potvrzení za bod na tabuli svítilo přesvědčivých 28:7. Šanci po interceptionu safetyho Jakuba Čudovského proměnil Martin Herman, který zachytil od svého quarterbacka krátký pass. Před koncem poločasu ještě stihli upravit skóre i hosté. Nesportovní chování, kterého se Sígrs dopustili, potrestal sám vůdce útoku Langford a do šaten se tak odcházelo za stavu 35:14.

Druhou polovinu zápasu začala úspěšněji Vysočina dlouhým returnem po úvodním výkopu domácích. Po několika delších a jednom krátkém passu pak zvládl zakončit David Calta. Sígři se na míči dlouho neudrželi a za několik minut znovu bodovala Vysočina, když Jan Dunovský zachytil míč přímo v endzóně, po následném potvrzení se změnil stav na 35:28. Ještě před závěrečnou čtvrtinou pojistil vedení Sígrs Igor Mašlanka a na jejím začátku krátkým během opět Ambrož. Zdálo se, že po potvrzení za dva body se 9 minut před koncem už přesvědčivé skóre 49:28 nebude zásadně měnit, opak byl ale pravdou.

I když oslabená obrana domácích statečně odolávala a na defensivní lajně jsme mohli vidět několik sacků, nakonec podlehla ještě několikrát. Útoku Vysočiny se dařilo ukrajovat vzdálenost potřebnou ke skórování, domácí dopomohli jedním faulem za 15 yardů a po 43yardovém passu body urval Petr Čermák. Touchdown potvrdil za důležité dva body David Calta. Útoku Sígrů se pak potřebnou hranici pro posun překonat nepodařilo a pár minut před koncem se offense protihráčů znovu přibližovala k endzóně. Drive zakončil během opět Langford a potvrdil za bod Petr Kodým, skóre 49:43. Sígrs začínalo jejich zdánlivě jisté vítězství mizet v dáli okolních lesů a definitivně zmizelo, když o šest bodů znovu navýšil skóre krátkým během Reginald Langford a vítězným bodem potvrdil Kodým. Poslední šanci zachránit utkání dostal Mašlanka, na kterého namířil quarterback svůj pass, míč v dlaních ale neudržel a z těsného vítězství se nakonec radovali hosté z Vysočiny.

Autorka článku: Radka Balajková

> Autor: Radim Kroulík